誰でもできる!スキル不要の発音上達方法

発音矯正の最重要ポイント

今回のテーマは、スキルもコツも不要ながら、発音改善のための基礎の基礎。ぜひ読み進めて下さい。これなくしては、今後の練習が無意味になります。

英語が通じない人の最たる特徴・・・それは、話すスピードが速い、ということ。意外!と思われましたか?

だって、速く話せるということは、すなわち、英語力の高い人じゃないの??? その通りです。先生方の中にも、文法力や読み書き能力の高い方が多いでしょうから、なおさら要注意です。

速く話すこと自体がNGと言っているわけではありません。実際ネイティブスピーカーは早く話しているように聞こえますよね。ここに隠れている問題は2つあります。


早口英語は危険:理由①

ネイティブスピーカーの話し方を目指して(それ自体は悪いわけではありませんが)、単語1つひとつが正しく発音できていないのにスピードがある場合、英語に聞こえないほど音がかけ離れてしまいます。相手の耳には右から左へと流れてしまいます。そんな状況でも、ペースが通常またはそれ以下であれば、相手に考える時間(=訛りが強い単語でも、音から単語を推測してくれる)が生まれます。シチュエーション(=会話が行われている環境や状況)も手伝って、相手へ通じる確率は高まり、コミュニケーションが成立します。

 

早口英語は危険:理由②

私たちは自分の持っている単語力や文の構成力を駆使して、文を完成させます。その完成文が、母語話者が日常的に使う言い回しとかけ離れている場合、相手は一瞬、あなたを理解するのに戸惑います。瞬時に理解するというより、少し考える間が必要で、少しタイムラグがありながら理解していきます。あなたの文法はあっている、単語もあっている、でも言わんとしていることがいまいち分からない、、、そういうことがあるのです。これも理由1と同様に、話す速度を落とすことで相手に考える余裕を与え、理解しあえる結果になるのです。

 

英会話に自信が無ければゆっくり話して

冒頭で申しあげましたとおり、これは特別なスキルでも知識を必要とするものでもありません。ただ、calm downして話すだけです。 厳しいことを申し上げますが、これは、自分の話す英文と発音に自信がない時に特に多くみられる傾向です。「速くしゃべるとボロが出ないだろうと思って、、、」と告白してくれた方もいます。断言できます。逆効果です。

英語の発音矯正とは

発音矯正=ネイティブ発音?

このブログを読み進めていただくうえで、まずは誤解なきよう、私の定義をお話しさせて下さい。

「発音矯正」とは、「非日本人(non-Japanese people) に理解される英語発音に矯正すること」を指しています。
 ※ foreigner という単語は「よそ者」というニュアンスを感じて嫌がる外国の方がいるのであえて使いません。

イギリス人、アメリカ人のようにネイティブスピーカー(英語を母国語とする人)と同じ発音力を求めるのは、学習の原動力としては大いに歓迎ですが、彼らのような英語発音に聞こえないからと落胆する必要は全くありません。事実、日常的に英語で仕事をされる受講生の方は、相手がシンガポール人、タイ人、ベトナム人、ヨーロッパ各国、と国籍は多岐にわたり、彼らも母語の訛りを持って話しています。また、私の生徒さんも、多少なりとも日本人訛りを残しながら、彼らと立派にコミュニケーションを成立させ、ビジネスを遂行しておられるのです。言ってしまえば、イギリス人にとってアメリカ人の英語は訛っていますからね!

カタカナ発音は通じない

ザ・カタカナ!英語を話す方は、残念ながら文法的に正しくても相手に理解をしてもらえません。例えば、map, bag という、短い単語さえ通じず(平易な単語が通じないとは予想外だったそう)、旅先から撃沈して帰国された人もいます。

また、空港の国際線で流れていたアナウンスを聞いて「アキ、これは英語?」と聞いてきたアメリカ人もいました。(この時の考えられる原因に関しては、こちら

英会話とは音で成立していることを念頭に

言葉は、通じてなんぼのもん。相手に通じてコミュニケーションがとれて初めて役割を果たします。ですから、自分が発声した英文が、どれほど文法的に正解であっても、発声した「音」が、英語として認識されない限りは、そこにコミュニケーションは存在しません。そういう理由で、私は英語を学ぶ上で、発音の精度は軽視できません。(また、指導される先生におかれましては、「先生の英語格好良い!」と生徒に思われるのは、決して悪い気はしない、という特典付きです!)

 

学校の先生のお悩み解決ブログ開始

英語発音のお悩みを解決します

自己紹介

学校の先生方、こんにちは。
初めまして、高木亜記と申します。横浜で英語スクールを立ち上げて以来、長年英語指導に携わってきました。

この15年間、主として仕事で英語を使う方々へのサポートを行ってきました。日本の企業に就職したつもりが、海外企業に買収され、日常のコミュニケーション(電話、メール、会議)が英語になってしまった、、、と目まぐるしい社会の動きに巻き込まれ、予想外に英語が必要になったビジネスパーソンに多く接してまいりました。

2020年に小学校3年生から英語が必修化されることとなり、小学校でも英語教育の環境が大きく変化している時期です。現時点で概ねどの学校でもALT (assistant language teacher) が週一ベースで来校していると思いますが、英語教育が義務化されるとなった今、ALT任せともいかず、小学校の先生におかれましても多少の戸惑いがあると思います。中学校、高校の英語指導の先生は、高度な授業を求められるでしょうし、受験にもスピーキングを含める学校が増えていますから、そのプレッシャーはさらなるものだと思います。

今までに、英語指導を生業とする方々のレッスンを行ったことがあります。指導者の立場の方々なので、学歴もおありで、すなわち、英語を科目として立派にやってのけてこられたわけですが、私たち世代(40代)は特に、リスニング・スピーキングの比重は大変少ない環境(時代)で英語を学んだ人がほとんどではないでしょうか。20代の先生でも、あまり差異はないようです。結果、今指導者の立場の方々は、「発音に自信がない」と口をそろえておっしゃいます。

私自身、子ども向けの英会話レッスンを指導した経験もありますが、誰もが英会話スクールに通えるわけではなく、また、私のようにマンツーマンをメインで指導していると、1日に指導できる人数は限られており、そういう意味での非効率性があります。やはり学校の英語の授業で先生が一度に30人を指導され、子どもたちがその恩恵を受けることがベストです。そこで、学校で英語を教える先生方のお手伝いをしたい気持ちがむくむくと大きくなり、このたびブログで発音向上のコツを無料公開することにいたしました。

学校の先生方、日々のご指導で多忙を極めてらっしゃることと思います。英会話スクールに通いたくても通えない方がほとんどでしょう。通勤時間、寝る前の5分間など、ぜひ隙間時間にこのブログを覗いて下さい。このブログが、先生方の英語指導に対するご負担軽減の一翼を担えることを願っております。

高木 亜記